Quina, el árbol que dio batalla a la Malaria.

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El árbol de quina con sus propiedades medicinales, salvó miles de vidas de la malaria y hoy en día está por desaparecer.

La quina es un árbol andino, de hojas anchas y aproximadamente quince metros de altura, su corteza rica en quinina lo hizo valioso y su fama se extendió durante el siglo XVII. La quinina corta el ciclo de vida del parásito de la malaria y le impide infectar otros glóbulos rojos, que es donde se alimenta y reproduce.

Existe una leyenda del siglo XVII de cómo fue descubierto el poder curativo de la quina:

La popularidad del preparado curativo de la quina se extendió rápidamente, desde su descubrimiento y durante tres siglos, el alcaloide fue el medicamento más efectivo para combatir la enfermedad.

Su gran valor curativo fue también el principio de su agonía, durante años los comerciantes recorrían los bosques andinos buscando quina, talando los árboles o arrancando la corteza para venderla.

Actualmente la quina es un árbol en extinción y no se sabe cuántos quedan, pero diversos proyectos de reforestación buscan evitar su desaparición.

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